Seorang penambang kripto telah membeli pembangkit listriknya sendiri. Ini adalah bencana iklim.

Pada pagi hari Juni 2022, sebagian besar rumah di Danau Seneca di bagian utara New York tidak dipenuhi apa-apa selain riak air yang menghantam pantai berhutan. Namun di rumah Yvonne Taylor, ada gerakan akar rumput yang mengorganisir untuk memerangi salah satu ancaman terbesar yang muncul terhadap iklim.

Ketuk, ketuk, ketuk.

Taylor menjangkau orang asing di Pennsylvania di Facebook untuk memposting industri penambangan cryptocurrency yang datang ke kotanya.

“Saya ingin berbicara dengan Anda tentang ini,” tulis Taylor. “Komunitas kami juga terpengaruh oleh penambangan Bitcoin. [we] Ini membentuk kelompok nasional orang yang mengalami efek negatif dari industri ini. “

Kelemahan dari jenis cryptocurrency tertentu adalah bahwa produksi koin virtual baru, yang dikenal sebagai “penambangan,” membutuhkan jumlah listrik yang mengejutkan. Ketika tenaga itu diproduksi dengan bahan bakar fosil, itu menciptakan banyak polusi lokal dan emisi iklim.

Penambangan Bitcoin sangat intensif energi sehingga pabrik bahan bakar fosil baru sangat diminati dan tanaman lama diberi kehidupan baru.

Di Danau Seneca, pada tahun 2014, sebuah perusahaan ekuitas swasta membeli pembangkit listrik tenaga batu bara Greenidge yang pernah ditutup dan mengubahnya menjadi pabrik gas fracking. Pada tahun 2020, perusahaan meluncurkan operasi penambangan cryptocurrency komersial dengan menghubungkan ribuan komputer langsung ke pabriknya untuk menambang Bitcoin. Langkah itu ternyata gagal. Sebuah industri yang terlalu baru dan di bawah radar untuk diatur tiba-tiba masuk ke komunitas dengan pengalaman yang mendalam menangkis ancaman lingkungan.

Terapis bicara Taylor, yang keluarganya telah tinggal di danau selama tujuh generasi, pertama kali dimobilisasi untuk melarang fracking di daerah tersebut.Ketika dia datang dengan rencana untuk menyimpan gas, dia dan yang lainnya mengalahkannya dengan bantuan hukum dari Earthjustice.

Yvonne Taylor berfoto di Danau Seneca, tempat keluarganya tinggal selama tujuh generasi.

Yvonne Taylor berfoto di Danau Seneca, tempat keluarganya tinggal selama tujuh generasi.

Lauren Petraka dari Earth Justice

Tuan Taylor berkata: Dengan cara yang sama seperti induk beruang melindungi anaknya, saya bersemangat untuk melindunginya. “

Jadi pada tahun 2020, ketika Taylor menyadari apa yang terjadi dengan pembangkit listrik lokal dan mengetahui bahwa penambangan bitcoin global menggunakan lebih banyak listrik daripada beberapa negara Eropa menengah, dia tahu persis siapa yang harus dimintai bantuan.

Dia menelepon Earthjustice.

Pertempuran Baru, Musuh Lama

Informasi Taylor mencapai Mandy Deroche, wakil pengacara pengelola Earthjustice yang baru.

Seorang mantan litigator sekuritas dan komersial dengan pengalaman dalam pengungkapan perusahaan, DeRoche memiliki keterampilan yang tepat untuk mengatasi ancaman iklim baru yang kompleks.

Taylor dan mitra lokal lainnya memperbarui Desroches tentang upaya pemantauan lingkungan mereka. Pada tahun 2017, Pembangkit Listrik Greenwich dimulai kembali sebagai pembangkit listrik berbahan bakar gas. Ini beroperasi secara sporadis selama beberapa tahun, memasok listrik ke jaringan selama periode permintaan puncak.

Baca Juga :  Crypto Twitter Terpecah Saat Platform NFT Lain Bergerak Untuk Memilih Loyalitas

Pengamat kemudian melihat aktivitas anomali terjadi di pabrik. Mereka mempelajari aplikasi izin untuk membangun gedung untuk menampung komputer untuk “pusat data” dan mengoperasikannya “dalam meteran”. Ini berarti bahwa daya akan langsung disalurkan ke pusat data ini alih-alih dikirim ke jaringan listrik untuk penggunaan umum.

Tapi ini bukan pusat data biasa.

Pada tahun 2020, pembangkit listrik mulai beroperasi. Orang-orang di dekatnya mulai mendengar geraman rendah. Seorang warga menggambarkannya sebagai suara jet yang tidak pernah mendarat. Suara itu berasal dari kipas yang mendinginkan komputer. Tingkat polusi udara melonjak.

Penduduk tercengang dan bergegas untuk mencari tahu apa yang telah pindah ke kota.

Wakil Manajer Program Batubara Mandy Deroche (kiri) berbicara dengan Pengacara Senior Earthjustice Megan Barton pada pertemuan staf di New York City.

Wakil Manajer Program Batubara Mandy Deroche (kiri) berbicara dengan Pengacara Senior Earthjustice Megan Barton pada pertemuan staf di New York City.

Kholood Idul Fitri untuk Keadilan Bumi

Dari karir sebelumnya, DeRoche tahu di mana dia bisa mendapatkan informasi yang lebih baik daripada yang disediakan oleh sistem peraturan lingkungan tradisional. Pembeli pembangkit listrik, Greenidge Generation LLC, go public melalui merger terbalik yang kompleks. Itu berarti pengungkapan kepada Securities and Exchange Commission dan investor.

Rinciannya menghilangkan harapan bahwa penambangan hanyalah bisnis sampingan. Pabrik tersebut beroperasi hanya selama 48 hari pada tahun 2019 dan menghasilkan emisi karbon yang setara dengan mengemudikan sekitar 7.700 mobil berbahan bakar bensin untuk tahun tersebut. Tahun berikutnya, pabrik berjalan selama 343 hari dan mencatat emisi yang setara dengan lebih dari 44.500 kendaraan. Hingga akhir tahun 2020, perusahaan mengoperasikan sekitar 6.900 penambang. Lebih banyak mesin pertambangan ditambahkan karena perusahaan membangun 32.500 mesin yang direncanakan.

Izin udara pembangkit listrik adalah replika ketika memberi daya pada rumah dan bisnis lokal dalam beberapa dekade terakhir, menawarkan investor baru di pembangkit listrik kesempatan untuk menambang cryptocurrency sendiri.Perusahaan juga memiliki ambisi untuk memperluas model ini ke lokasi lain.

Earthjustice telah menghabiskan beberapa dekade untuk menutup lebih dari 100 pembangkit listrik tenaga batu bara. DeRoche memberi kami gambaran sekilas tentang industri baru yang dapat menghidupkan kembali pembangkit listrik dari kematian dan meningkatkan pemanfaatan pembangkit listrik berbahan bakar fosil lainnya di seluruh negeri.

“Greenidge Generation LLC memberikan peta jalan bagi pabrik-pabrik yang sudah pensiun, pensiun, atau memuncak tentang cara kembali online, meningkatkan polusi, merekrut investor, dan mendaftar di NASDAQ. Saya melakukannya,” katanya.

Saya mendengar suara tembakan di seluruh blockchain

Baca Juga :  Perusahaan Bitcoin NYDIG Memotong 110 Pekerjaan Di Tengah Pasar Beruang Crypto yang Sedang Berlangsung: Laporkan

DeRoche dan Sierra Club Atlantic Chapter mengirim surat ke Departemen Konservasi Negara Bagian New York pada tahun 2021 yang menyatakan bahwa jika jenis penambangan yang menguras energi yang terlihat di Greenidge lepas landas dan ditenagai oleh bahan bakar fosil, negara memiliki harapan. tidak ada Menanggapi pengurangan emisi iklim yang baru diamanatkan. Badan tersebut dapat menolak izin penerbangan pembangkit listrik, yang hampir diperbarui, menurut surat itu.

Ponselnya dengan cepat meledak dengan panggilan dari jurnalis yang tertarik pada kontroversi penambangan crypto.

Tuan DeRoche tidak tertarik. “Kami melihat pembangkit listrik berjalan sepanjang waktu yang sebelumnya tidak ada.”

Dalam praktiknya, ini berarti bahwa kekhawatiran Earthjustice terbatas pada jenis penambangan cryptocurrency tertentu yang disebut “bukti kerja”, yang terutama digunakan dengan Bitcoin. Banyak koin lain menggunakan lebih sedikit energi.

Fokus sempit masih melepaskan reaksi keras dari pengikut Bitcoin. Pengawas lokal menghadapi ancaman dari orang-orang yang “hampir evangelis tentang penambangan cryptocurrency proof-of-work,” kata Taylor. “Kami menjadi sangat takut akan keselamatan kami sendiri. Akibatnya, kami memasang sistem keamanan yang ekstensif di rumah kami.”

Momen media juga membawa informasi dan sekutu baru. Wartawan dan mitra lokal telah memunculkan perusahaan pertambangan lain setelah operasi melonjak di AS menyusul larangan di China, dan para penambang bergegas mencari energi murah dan cepat. Penduduk komunitas lain yang mereka hadapi mulai menghubungi aktivis Danau Seneca dan Earthjustice.

Mesin penambangan Bitcoin di gudang Fasilitas Penambangan Bitcoin AS Wheatstone, fasilitas penambangan Bitcoin terbesar di Amerika Utara di Rockdale, Texas. Manipulasi semacam itu telah didorong oleh tindakan keras kripto yang meningkat di China yang telah mendorong industri ke barat.

Mesin penambangan Bitcoin di gudang Wheatstone US Bitcoin Mining Facility, fasilitas penambangan Bitcoin terbesar di Amerika Utara di Rockdale, Texas. Manipulasi semacam itu telah didorong oleh tindakan keras kripto yang meningkat di China yang telah mendorong industri ke barat.

Marc Felix/AFP melalui Getty Images

Banyak penambang tinggal di negara bagian seperti Kentucky, Indiana, Montana, Pennsylvania, dan New York di mana Earth Justice telah memerangi pembangkit listrik yang kotor.

Sebagian besar penambang menyambungkan langsung ke jaringan listrik, tetapi beberapa di antaranya sangat kotor, seperti Kentucky, di mana sekitar 70% bertenaga batu bara. Penambang dapat memperoleh harga preferensial dari utilitas melalui perjanjian pembelian listrik atau tarif preferensial. Earthjustice telah mulai menentang kesepakatan ini, memaksa masyarakat dan bisnis lokal untuk membayar tagihan listrik yang lebih tinggi dan lebih banyak polusi.

Selain itu, penambangan cryptocurrency meningkat pesat di ladang minyak dan gas, dengan penambang mengangkut kontainer pengiriman yang diisi komputer ke kepala sumur.

Pertarungan Deselerasi

Menyadari bahwa legislator dan regulator membutuhkan lebih banyak waktu dan informasi, Earthjustice dan sekutunya melobi Negara Bagian New York untuk meloloskan moratorium parsial.

Baca Juga :  Korban Kejahatan Kripto dan Peretas Bekerja Sama untuk Menghadapi AT&T

Idenya adalah untuk menunda izin penambangan cryptocurrency di pabrik bahan bakar fosil selama dua tahun sementara negara melakukan penelitian tentang dampak lingkungan dari penambangan cryptocurrency. Secara khusus, ia ingin memenuhi undang-undang negara bagian yang disebut Climate Leadership and Community Protection Act of 2019. CLCPA berkomitmen New York untuk pengurangan gas rumah kaca yang serius.

Industri pertambangan cryptocurrency tidak memiliki itu. Mereka memiliki hampir semua perusahaan lobi Albany, menurut Liz Moran dari Earthjustice.

“Kami mendengar dari beberapa legislatif bahwa mereka dihubungi setidaknya tiga kali sehari oleh pelobi yang mewakili perusahaan crypto,” kata Moran. “Itu menakutkan.”

Dia menyadari bahwa satu-satunya cara untuk mengalahkan mereka adalah dengan kekuatan rakyat.

Advokat Earth Justice Elizabeth Moran difoto di New York State Capitol di Albany.

Advokat Earth Justice Elizabeth Moran difoto di New York State Capitol di Albany.

Patrick Dodson di Earth Justice

Dia membantu pendukung akar rumput Taylors Seneca Lake Guardians, Fossil Free Tompkins, Finger Lakes Conservation Commission, dan banyak kelompok lain melakukan perjalanan ke Albany, berpartisipasi dalam panggilan telepon dan pertemuan virtual, dan berbagi cerita pribadi. Kami mengatur untuk berbagi. Kemudian, pada hari terakhir, kami meningkatkan panggilan ke legislator kunci sepanjang waktu. Dukungan untuk moratorium telah dibatalkan dan akan dibatalkan.

Pertempuran berlanjut hingga menit-menit terakhir Majelis Legislatif New York, akhirnya berakhir sekitar pukul 02:30 pada tanggal 3 Juni.

“Itu adalah David vs. Goliath. Rasanya seperti anak-anak kecil menang di sini,” kata Moran.

kembali ke danau

Namun bagi penduduk di sekitar Danau Seneca dan di sekitar negara bagian, kemenangan itu jauh dari kata lengkap. Gubernur Hochul diminta untuk menandatangani RUU tersebut (dia belum melakukannya pada saat penulisan). Bagaimanapun, RUU itu tidak akan berdampak langsung pada Greenidge, karena membebaskan penambang untuk mengajukan izin sebelum moratorium.

Tetapi berita bagus datang ketika negara bagian memutuskan untuk menolak izin penerbangan Greenwich Title V pada 30 Juni. Pendukung di seluruh negara bagian meningkat jumlahnya, mengirimkan hampir 4.000 komentar, 98% di antaranya menentang pembaruan izin, termasuk 57 halaman komentar teknis dan hukum milik Earthjustice.

“Ponsel saya mulai menyala dengan pesan ‘Title V Air Clearance Denied.’ Saya benar-benar menjatuhkan telepon,” kata Taylor. Ledakan itu mengejutkan pasangannya. “Saya berkata, ‘Saya melakukannya, saya melakukannya, mereka menolak izin!’ Kami saling berpelukan dan melompat dan tertawa sedikit.”

Greenwich menentang penolakan izin udara. Earthjustice dan lembaga lingkungan negara membelanya. Sementara itu, Greenidge terus beroperasi, tetapi paparan dan penahanan industri baru yang beracun telah dimulai.Dan kemudian datang tantangan lain dari Earth Justice